创业成功不是常态,4个失败案例告诉你创业并不简单​

导读:一个创业公司可能会因各种原因破产。虽然创始人可以站在一起并指责对方,业可以将其归咎于他们无法控制的力量,或者干脆归咎于运气不好。但现实情况是,创业失败通常就像泰坦尼克号和冰山一样。在船只沉没之前,导致灾难发生的因素往往都不会被承认。


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现实情况是,你失败的可能性比你成功的可能性更大。如果你把创业失败定义为无法实现预期的投资回报,那么95%的创业公司都是失败的。


没有比失败更好的老师了。研究甚至表明,组织从失败中学到的东西比从成功中学到的东西还要多,甚至能把知识保存得更久。如果你要成为一名企业家,那么你最好习惯失败,它将成为你生活中不可避免的一部分。不要逃避它,去拥抱它,看看你可以从中吸取哪些教训。


通过剖析各种失败的创业公司案例,这里有他们预期和未预期的失败原因,以及你可以从他们的错误中学到什么。



看看这4个创业案例研究,能教给你的失败经验吧!


转向警惕


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Fab(纽约著名闪购网站)曾经被称为“ 世界上发展最快的创业公司 ”,在最终倒闭前,其估值超过10亿美元。Fab经历了一系列的变化:从一个同性恋社交网站,到一个每日限时抢购的网站,后来变成了“世界设计商店”,最后以1500万美元的现金和股票卖给了PCH。


对于企业家而言,Fab既是一个成功的故事,也是一个关于转变方向风险的警示故事。转向通常意味着一个企业正在寻找一个新的视角和愿景,以防止自己增长停滞。一家创业公司应该不断评估数据、衡量市场、考虑新战略、测试新产品。当出现明显的机会,或者当前的战略失败时,转变方向可以让企业朝着新的方向稳步前进。


一旦我们决定转向,我们就致力于做一件事,并把它做好。没有分心。“ -杰森戈德伯格,Fab的联合创始人兼首席执行官。


Fab最初被称为Fabulis,是一个同性恋社交网站,之后很好地将其转变为独立艺术家的每日网站。联合创始人Jason Goldberg和Bradford Shellhammer承认Fabulis并不是他们所希望的成功,因为过去几个月的用户数只有15万。因此,是时候转向了。


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他们从Fabulis收集的数据,揭示了设计市场的一个真正的需求。人们一直在寻找一种简单易用的方式来购买独特而有趣的设计师用品。因此,他们转而成为设计师家居用品、配饰、服装和珠宝的日常闪购网站。这一举措得到了,超过1000万用户增长的回报, 据报道网站每天收入超过20万美元


在最初转向后的几年里,Fab业务模式不算稳定,但Fab仍决定再次转向。这一次,他们希望成为亚马逊(Amazon)和宜家(Ikea)之外的另一家供设计师选择的企业。由于进军欧洲市场的尝试失败,Fab开始了惊人的下跌。


一个转向要想真正成功,首要条件是它必须解决一个重大问题。当时的Fab是一家非常成功的公司,虽然从长远来看,每日限时抢购的销售模式是不可持续的,但他们选择大幅缩减产品供应,这又与他们作为设计师商店的身份相去甚远。在过早地试图解决一个问题时,也许会导致产生另一个问题。


对于一家苦苦挣扎的初创公司来说,转向市场是很自然的事情,尤其是在另一种选择是保持停滞和无利可图的情况下。然而,正如Fab所证明的那样,为了改变而改变,或者当商业模式还不太稳定的情况下扩张,不管你筹了多少钱,几乎会给任何企业家带来灾难。


在不合时宜时迅速扩张


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Webvan(1996年被创办的生鲜果蔬公司)是互联网创业公司时代最大的失败者。在1999年巅峰时期,它的估值达12亿美元。两年后,他们申请破产,解雇了2000名员工,并关闭了商店。Webvan可能被认为是一家超前的创业公司,他们的愿景是为食品杂货提供送货上门的服务,顾客可以在网上订购食品杂货。但商业模式并不是问题所在。15年后,世界各地的商学院仍在研究这一问题,作为对过度和野心的警告。


Webvan被认为是那个时代的产物,其原因是它遵循了“快速变大”(GBF)的商业模式,当时其他所有初创公司都虔诚地遵循这种商业模式。就像Eric Ries的精益创业方法论被认为是这一代企业家的圣经一样。所以在1999年Webvan宣布他们将扩展到26个主要城市。接下来的两年成为了物流业的噩梦,同时Webvan最终在申请破产前总共损失了8.3亿美元。


Webvan犯了零售业的主要错误,那就是在我们在第一个市场取得成功之前就扩张到一个新的领域。事实上,当我们向其他地区扩张时,我们正在核心市场展示失败。——迈克•莫里茨(Mike Moritz),红杉资本(Sequoia Capital)Webvan董事兼合伙人。


在某个时候,每一家成功的初创企业都必须开始扩大规模,扩大业务,这似乎是常识。但事实是,只有在商业模式首次被证明是成功的时候,才应该进行扩张。


经验法则是:可扩展的业务模型应该是灵活的,以便能够适应不同的市场条件,对核心用户和客户进行评估和理解,并且业务模型应该能够在没有你直接监督的情况下运行。


然而根据Startup Genome Project对超过3200家初创公司的调查,74%的创业失败可归因于过早扩展。另一个关键发现是,初创公司验证市场的平均时间比创始人预期的长2-3倍。这种对适当时间表的低估,会让创始人产生过早的压力。


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尽管早期进行了验证,但Webvan未能始终如一地评估数据。如果他们更仔细地观察,他们就会发现他们的商业模式是不稳定的,不可能支持他们想要的扩张计划。


企业家想要发展自己的企业是很自然的。但人们很容易被群体思维蒙蔽,并试图快速扩张。但正如Webvan所了解到的,以正确的理由发展业务是很重要的。关注手头的数据,永远不要为了增长而增长。


警惕你的合作伙伴

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我相信很多读者都会熟悉The Muse (求职网站),这是一家致力于通过提供指导、建议和职业机会来帮助女性企业家的在线企业。你可能不熟悉的是由Kathryn mintell的第一家初创公司Pretty Young Professional,也是的The Muse的前身,由于沟通不灵、法律问题和团队内部的内讧而失败。


Pretty Young Professional是由全球咨询公司麦肯锡(McKinsey)的四名同事创立的,他们注意到在创业领域,年轻女性缺乏资源。它有一个简单的愿景,为年轻的女企业家提供每周的通讯和培养一个社区。这四个人都是同事,甚至是朋友,他们有着相似的激情和愿景。举行了一次会议、职位和股权由他们自己决定并写在记事本上,这就是问题开始的地方。


有人将失败归结为大家对公司的发展方向存在一些非常根本的意见分歧。我天真地认为,假设如果我们将其中一些事情上撒手不管,我们就能把它们解决掉。”- Pretty Young Professional的联合创始人兼首席执行官凯瑟琳·明舍夫。


尽管你们在一起生活了这么多年,讲了那么多笑话,还在夏令营期间为对方做了一条友谊手链,但传统观点认为,与朋友做生意是一个坏主意。


奥克兰大学商学院的一项研究发现,尽管与同事保持良好的友谊,通常可以提高工作效率和士气,但在试图调整个人关系与专业决策时也会造成两难。在商业中,你必须做出合乎逻辑的必要决定,以使公司受益,即使是以牺牲个人友谊为代价。

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11个月后,Pretty Young Professional的四位创始人由于意见分歧而分裂成两个阵营,并发生了政变。原始文件的合法性受到质疑,Minshew受到了诉讼,并被要求辞去首席执行官职务,而Pretty Young Professional的编辑团队则将他们的网站和电子邮件访问权限削减。尽管有兴奋的投资者和蓬勃发展的用户群打来电话,但该公司很快就倒闭了。


虽然可以与朋友和家人一起工作,但这需要完全诚实的沟通,双方必须明白,这真的不是私人问题,也许最重要的是,要让你拥有自己的所有权。在法庭上,朋友之间的承诺很少能站得住脚。


SEO的双刃剑


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Tutorspree(家教匹配平台)于2011年由创业孵化器Y Combinator推出,并被吹捧为“辅导界的Airbnb”。项目很简单,帮助父母在线寻找孩子的导师。到2013年,他们在他们的平台上签了7000多名导师,估计筹集了180万美元。然后就开始走下坡路,几个月后,经过3年的运作,他们关闭了。


看起来Tutorspree做的一切都是对的,它成功地从红杉资本(Sequoia capital)和莱勒风投(Lerer Ventures)等重量级投资者那里筹集了可观的资金。他们正在以一种不错的速度扩张,尽管没有他们想要的那么快,而且事实证明这种商业模式是有利可图的。


然而,2013年3月,谷歌改变了算法,Tutorspree发现他们的流量一夜之间减少了80%,这使得他们的网站土崩瓦解。虽然这通常不会削弱一家企业,但对Tutorspree来说却是一场灾难。SEO从一开始就融入了他们的商业模式,几乎所有的客户获取都来自SEO。


对我来说,最大的教训是SEO不应该占据创业公司的营销工具包。它应该存在,但它必须只是众多工具中的一种。SEO不能是公司唯一的渠道,任何其他渠道都不能是唯一的渠道。“ - Tutorpree的联合创始人兼首席执行官亚伦哈里斯。


有许多不同类型的SEO实践,但SEO实质上是通过让搜索引擎列表中的排名更高来提高网站的可见性和权威性。创业社区本身在SEO的优点上有非常多的分歧。有些人认为这是无用的, 而另一些人认为这是必要的组成部分。但是所有人都同意SEO通常是令人沮丧和困难的努力。


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Tutorspree的问题不在于它是否有效或无效地使用了SEO。问题在于,由于其有效性,使创始人对其他客户获取模式视而不见,并且过度依赖他们完全无法控制的模型。


谷歌的算法在不断变化,  并且不知道它最终将如何影响你网站的排名。谷歌一直被证明可以摧毁任何一个选择依靠SEO作为主要策略的人。


不言而喻,你不应该把所有的鸡蛋放入一个篮子里。企业家应该从投资者那里吸取教训,并研究杠铃投资策略。企业家应将其营销的一半投入高风险战略,另一半应采用经证实的一致战略,尽管投资回报率较低。在商业方面,你既可以追求高风险高回报,也可以追求低风险低收益。



创业案例学习


失败很难处理,但没有更好的老师。尽管以上每家公司都以惊人的失败告终,但它们的所有创始人都重新站了起来,掸去身上的灰尘,朝着最终的成功迈进。


虽然事后很容易看到你犯的所有错误,但不要让自己走到那一步。如果你足够集中注意力,失败在一英里之外就能看到,但这意味着你要问自己一些不舒服的问题。只要做一点点准备,或者创始人多一点耐心,很多企业都可以得救。


那现在你知道警告标志,就尽量不要在通往成功的道路上遇到冰山。



源文链接:https://foundr.com/4-startup-case-studies-failure/

源文标题:What These 4 Startup Case Studies Can Teach You About Failure


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